一文看清牙周病誘因、症狀、影響及治療方法!
05/17/2021 / 牙周病科

牙周病,顾名思义是牙齿的周围组织生病了,这包括保护着我们牙齿的牙骨和牙肉,牙齿正如树木,牙周犹如泥土,如果树木周围的泥土一直流失,那么即使其树根再扎实,也会有倒下的一天。
牙周病有如慢性毒药一样,当牙骨和牙肉慢慢收缩的时候,因为没有明显不舒服的情况,所以我们往往很难察觉,直至到牙齿松脱,或影响咀嚼的功能及质素时才会发现。

牙周病是怎样形成的?

尽管大部分人都有刷牙或使用牙线的习惯,但仍然难阻口腔内每天有牙菌膜积聚,积在牙齿边的牙菌膜会侵蚀牙肉及牙骨,久而久之会令牙肉及牙齿间出现空隙(即牙周袋),引致牙周病的细菌- 厌氧菌(简单可理解为不需要氧气而生存的细菌),喜欢躲藏在深度牙周囊袋内,在牙根及牙肉底下扎实地生存;唾液的矿物盐亦会成为细菌的养份,加上有很强的自我保护机制,所以一般刷牙及护理方法很难将之消灭。随着时间推进,牙菌膜逐渐钙化,便会形成牙石。除了有碍观瞻,经年累月之下,牙石可能会演变为牙周病。

牙周病有什么诱因?

  • 口腔清洁不当- 牙周病是相当普遍的口腔疾病,大部分患者因为口腔清洁不当及疏于护理,令牙肉及牙齿间出现空隙(即牙周袋),而牙周病菌是不需要氧气而生存的细菌,它们喜欢躲藏在深度牙周袋内,进一步引发炎症及破坏组织。
  • 没有定期洗牙- 很多人认为每次洗牙后牙齿的间隙增宽,有时候更感到牙齿松动,甚至有出血情况,所以害怕洗牙,因而不知根源是持续性牙石已对牙肉造成不可逆转的破坏。
  • 患有糖尿病- 口腔与其他器官一样,环环紧扣身体系统,其中糖尿病及牙周病亦有双向关系,有研究指出糖尿病患者患上牙周病的机会为正常人的两倍,若不控制饮食,除会让糖尿病病情恶化,更会令口腔健康变差,容易患上牙周病。顺带一提,临床证据显示,控制牙周病感染或能辅助控制糖尿病,从而减低糖尿病并发症的出现及影响。

 

牙周病有什么症状?

初期牙周病没有明显症状,但病情有了一段时间,患者可能开始发现自己有以下问题:

  • 口气

 

  • 牙肉萎缩甚至脱牙

 

  • 牙石长期压迫牙肉而容易受伤及流

然而,很多患者因为没有明显不适或症状,因而错过黄金时间,直到牙齿松脱或者影响咀嚼功能才求医。以上症状除了影响个人形象,亦令口腔健康每况愈下。如果在牙肉萎缩初期揪出问题,仍然可透过治疗来补救,但愈是延迟,之后的治疗难度便会增加。


牙周病会带来什么影响?

牙周病问题不单单影响一只牙齿,而是会蔓延至其他牙齿,甚至蔓延至影响全身健康。

  • 牙齿牙肉无法逆转的伤害- 牙肉并无自我修复功能,牙周病引致的牙肉萎缩即使经过治疗,亦无法回复原有模样。若果因延误治疗牙周病而最终令牙齿松脱,失去的牙齿亦无发再生,将来还要考虑镶牙或种牙的问题。
  • 引发心血管问题- 牙周病会加剧心血管的负担,增加心脏病或中风等机会。因为牙周病细菌会顺着血液,把慢性炎症带到身体内的不同组织,继而引发各种问题。
  • 引致呼吸道肺炎- 「病从口入」牙周病细菌从口腔进入呼吸道,导致肺炎。导致孕妇早产- 牙周病细菌会顺着血液流动至子宫部位,进入胎儿羊水,引起母体的抵抗反应而早产。

 

如何治疗牙周病
一般洗牙通常是清除牙齿表面的牙石,对牙周病患者并不能起治疗作用。牙周病最常见的处理形式是为患者进行深层牙根刮治,大部分牙周病初期至中期的病人接受深层牙根刮治后,并持之以恒地使用正确的洁牙方法,坚持定期覆诊检查、洗牙以清理牙表面的新形成的牙石,便可有效地维护牙周健康。
但是,如属牙周病中晚期的患者,或经过深层牙根刮治后仍存在5毫米以上的深牙周袋,并伴有牙龈出血,就需要考虑翻瓣清创手术。
若临床条件许可,牙医可能会为患者进行引导组织再生手术,以获得更好的治疗效果。
如果患者本身有个别牙齿已严重受损,有些时候,牙医或会建议病人将患齿拔除。

  • 深层牙根刮治- 利用深度牙根刮治及清洁的方式,深入牙龈发炎的底部清洗牙周袋,将牙根表面的牙石、积存在内的细菌及发炎的牙肉组织刮除干净,帮助健康的牙周组织在短时间长回来。这是属于非手术性治疗,并不是一种创伤性治疗,但就算治疗有即时效果,也只能稳定牙周的健康,而无法令已失去的牙周组织再生。

深层牙根刮治的程序大致有以下部分:

  • 麻醉– 在口腔注射局部麻醉药,确保病人在无痛的状态下进行牙根刮治治疗。
  • 清洁- 有别于一般洗牙,牙医会以更幼长的器械深入到牙龈发炎的底部,彻底清洁牙齿表面与深部的肮脏东西,包括牙菌膜、牙结石及已被污染的齿质。
  • 维护- 深层牙根刮治完成后,牙医会教导病人维护口腔卫生的有效方法,因牙周病要治疗成功,并不是单靠牙医,最重要是病人的配合。
  • 观察- 一般牙周病疗程可能要花上2至3个月的时间,以便观察牙周组织经清除后牙龈改善的状况,发炎流血的牙周组织是否能够紧贴牙根表面,恢复健康。牙周治疗告一段落后,牙齿可能依然不能恢复最初的状态。因为牙周病治疗基本上是控制疾病,恢复健康与功能,而无法完全恢复原有之高度。
  • 补救- 当牙周病稳定下来了,但因先前牙周病严重而导致的牙骨减退牙齿松动情况,松动牙固定是一个补救方法。牙医通过各种方法将松动的牙与邻近的牙齿连结起来,使受力从原先的单个牙分散到多个牙,来减轻松动牙的负担。牙医还可以制作牙周夹板,将松动的牙齿在一定程度上固定下来。
  • 跟进- 大多数的牙周病患者经此阶段治疗后,便已有满意的治疗结果,之后只需配合定期检查及普通洗牙,便可长期稳定病情,保住现有的牙齿。
  • 翻瓣清创手术- 如果是比较严重的牙周病患者,又或是经过牙根刮治后个别牙齿恢复情况不理想,或可考虑牙周手术的处理,进一步把牙齿情况稳定。

翻瓣清创手术的程序大致可分为:

  • 麻醉- 在口腔注射局部麻醉药,确保病人在无痛的状态下进行翻瓣清创手术。
  • 清创- 将牙肉翻开后,于可直视的情况下,将牙根表面的牙结石及发炎组织彻底地清除。
  • 缝合- 清创之后再进行伤口缝合。
  • 引导组织再生手术- 若临床条件许可,在打开牙肉时可植入人工骨粉或再生膜等生物材料于骨缺损的部分,从而诱导牙周细胞的再生,修复先前受损的齿槽骨,使功能减退的牙齿,回复其稳定度及支持力。这项手术的目的是促进牙槽骨再生,比起单靠清创后自然修复,通常情况下可获得更好的治疗效果。但需注意并非所有骨缺损都可进行修补,骨缺损形态是否合适放置再生材料是影响再生手术可能性及效果的因素。
  • 拔除患齿- 牙齿的确很珍贵,应该尽量保留。但治疗牙周病的效果、成功率以及治疗后每颗牙齿余下的寿命,都要视乎患者求诊时,牙周病处于轻度、中度还是严重程度。如果某些牙齿已经完全失去了牙骨的保护,晃动得很厉害,那勉强留着,只会更加妨碍进食,及加剧附近牙齿的感染甚至脱落,情况就如任由一个肿瘤不停在自己口腔里扩散一样。有些时候,牙医或会建议病人将患齿拔除,为的是避免周围组织进一步被破坏,而且考虑到手术成功率及牙齿的预测寿命,脱牙可能会是较实际的选项。


牙周病的预后

  • 覆诊维护- 当治疗完成后,医生会判断病人是否可以进入维护期,视乎每位病人的个别情况,医生会制定病人的覆诊时间。一般在刚完成治疗的三个月内覆诊,等状况都稳定之后,可能就改为每半年或一年覆诊即可。而当牙周健康理想,如病人希望对牙肉外观加以修复时,可再让医生评估可否进行牙龈修补术。
  • 日常护理- 牙周病患者日常要维持高标准的口腔卫生,并需要以决心与耐心来配合治疗。要紧记牙周病治疗需要医生与病人一同合作处理,而且与其他慢性病一样,并没有痊愈一说,只有病情受控。一旦松懈,疏于护理,便会发现又重回往日牙周病的足迹了。

 

牙周病的常见疑问

1. 自行清理牙石可预防牙周病? 

单靠自己来清理牙石,绝不容易,若然只使用坊间的洁齿产品,并不能帮助清理坚固的牙石。另一方面,我们嘴巴内的牙菌膜,可以包括几百种细菌,并不能单靠漱口水或药物彻底解决,必须要由专业牙医处理才可。

2. 平日刷牙时用力一点,是否能将牙石刷走?

答案是不可能,此举反而会刷伤牙肉,情况就好像每天「刀仔锯大树」或令牙齿表面受损,最严重的后果是导致重创甚至断牙。另外,日常刷牙只能清洁牙齿表面,未能处理积聚深入牙根里的牙石;试想像我们做家务时,只抹干净柜面,却忽略柜底的垃圾,那里才是细菌的主要温床。牙石通常由牙齿表面开始生长,渐渐侵蚀进牙肉盖过的牙脚范围,但偏偏就是隐藏在内的牙石才带来最大的伤害。

3.杜牙根可解决牙周病?
由于牙周病不是牙齿本身的问题,而是针对牙齿周围组织的病源,所以杜牙根等针对牙齿本身的治疗,并不适用于牙周病。即使根管治疗能解决到急性痛楚的问题,但咀嚼无力以及疼痛的状况仍会存在。


「预防胜于治疗」及「早期发现、早期治疗」一向是牙周病治疗的重点。牙周组织有如地基,流失之后就没有了,我们所能做的,只是稳住现有的地基,让它不要继续恶化下去。若错过初期的牙周病治疗,后续治疗将会更艰苦。而且,当牙周病迈向愈来愈严重的阶段时,由于此时支持牙齿的骨头已经遭受侵蚀,治疗的时间必然很长,而且需要更长期的追踪病情。因此,如果发现口腔牙齿有异样,就要积极阻止病情破坏牙齿,同时要咨询牙医的专业意见及寻求适当治疗,勿让牙石演变为牙周病。

提提你 - 你有权按自身需要选择不同的牙科医生,建议你参阅已上载于香港牙医管理委员会的官方网页上的注册牙医名单作出最符合你个人需要的选择。以上内容旨在向你简单介绍相关牙科程序的性质及影响,让你在选择牙医及相关治疗方法的时候能够作出知情的决定。所有治疗方法均有利有弊,关键是你必须对不同治疗方法及程序有基本认识及了解相关风险。同时,以上内容不代表任何牙医或牙科机构的专业意见或观点,为你的健康着想,请向你的家庭牙医寻求正式医疗意见。

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