深藏不露的智慧齒

智慧齒生長在口腔最裡面,是口腔內牙槽骨上最裏面的第三大臼齒,一般於17至25歲時長出,如果全部生長出來一共四顆,上下顎各兩顆,以前人們會視智慧齒為智慧成熟的證明,因而得名「智慧齒」。
不過,並非人人也有智慧齒,完全沒有到四顆也有,智慧齒的生長情況因人而異,但現代人的顎骨發育都不夠智慧齒完整長出,令全隻或局部牙齒深藏不露在牙骨或牙肉底下,俗稱「阻生智慧齒」。

 

阻生智慧齒會帶來什麼影響?
阻生智慧齒最常令人頭痛的,是它們會引起的問題及風險較正常長出的智慧齒高。

1. 引致牙患不適 - 由於智慧齒位置大多生長不正,即使正常長出的智慧齒也會因口腔空間狹窄而難於打理或清潔,甚或是橫生而頂着前邊第二臼齒,導致食物殘渣容易嵌塞,不少患者會有着不同的狀況而不適,包括牙肉腫脹發炎,蛀牙或令前面的牙齒鬆動等。如果問題嚴重或有危害旁邊的牙齒,造成生活、飲食、儀容上的影響,應盡早考慮把根源的智慧齒拔除。

2. 觸發口腔囊腫病變 -「口腔囊腫」大部分屬於良性腫瘤,比較常見是發生於阻生智慧齒。埋在牙槽骨中的牙齒,牙胚胎伴隨著一個囊,正常的牙齒在出牙之後,囊便會穿破。但阻生智慧齒長不出來,未能破掉的囊有機會發大及引致病變。牙齒囊腫產生後,有機會將智慧齒推離原本的位置、侵蝕牙骨或旁邊牙齒、嚴重更會導致顎骨斷裂。這嚴重性不容忽視,按需要及情況,可考慮由口腔面頜外科醫生以外科手術去除牙齒及囊腫。

提提你 - 你有權按自身需要選擇不同的牙科醫生,建議你參閱已上載於香港牙醫管理委員會的官方網頁上的註冊牙醫名單作出最符合你個人需要的選擇。以上内容旨在向你簡單介紹相關牙科程序的性質及影響,讓你在選擇牙醫及相關治療方法的時候能夠作出知情的決定。所有治療方法均有利有弊,關鍵是你必須對不同治療方法及程序有基本認識及了解相關風險。同時,以上內容不代表任何牙醫或牙科機構的專業意見或觀點,為你的健康著想,請向你的家庭牙醫尋求正式醫療意見。

3. 阻礙矯齒或植牙 - 因為牙科技術的進步及普及,不少市民會作矯正牙齒或植牙手術,在這些情況下,即使沒有明顯的病徵及不適,智慧齒皆可能被視為障礙而被拔除。


拔除阻生智慧齒的過程是怎樣的?
智慧齒拔除一般建議左右兩邊分兩次進行。如兩邊的上下顎均有智慧齒,則每邊每次拔除一對,那麼病人在麻醉藥力過後及傷口恢復期間也可以用另一邊咀嚼,減低不適感。拔除阻生智慧齒傳統的方法是進行「連根拔起」的手術:

1. 首先需要局部麻醉口腔及牙齦四周,因為阻生智慧齒隱藏在牙齦下,所以要將牙齦割開並翻起,以助於移除阻礙着智慧齒長出的牙骨和牙肉。

2. 手術時,醫生會將智慧齒切成數個部分,以確保用最少的傷口和創傷把整個牙齒分段取走。

3. 拔除智慧齒後,傷口會在清潔乾淨後再加上縫合以止血及加快療合的速度。

很多人會擔心手術後需要承受很大的不適及痛苦,其實如果處理得當,術後的創傷及不適往往比硬生生把整個牙齒拔出的創傷、不適及風險來得更少。原理就像一些特別情況如胎兒的頭比較大,開刀往往比自然分娩風險及創傷少。


不同的手術麻醉方式有什麼分別?
一般拔除智慧齒可在局部麻醉下進行,如病人因某些原因要求一次過拔除四隻智慧齒,或者智慧齒與神經線非常接近,擔心局部麻醉藥力未必能夠到達那麼深層,就會考慮另外兩種麻醉方法:靜脈鎮靜麻醉(監察麻醉)及全身麻醉。

1. 局部麻醉 - 注射口腔局部麻醉,使口腔暫時失去感覺,但不會影響意識,讓病人在有意識但沒有痛楚的情況下進行手術。

2. 靜脈鎮靜麻醉 - 又稱監察麻醉,病人彷彿進入了睡眠,麻醉師會為病人建立靜脈輸液控制病人睡眠深淺,並注射口腔局部麻醉,確保病人在過程中沒有痛楚及沒有意識以進行手術。如果病人對於手術的恐懼較大,麻醉師會先讓病人吸入麻醉氣體「黃氣」以進入淺睡,才作靜脈注射,之後牙醫注射口腔局部麻醉,整個過程中病人不需要感覺到注射的疼痛感。

3. 全身麻醉 - 相對於監察麻醉風險比較高,病人在手術時會失去知覺和感覺,但不同於監察麻醉過程中需要插管,由醫生控制呼吸。對於大型手術,全身麻醉可減少長時間手術所引致的不適。


拔除智慧齒有什麼風險與對策?
拔除智慧齒亦伴隨著一定風險。因為智慧齒生長位置接近三叉神經,若處理不當,有機會影響口腔神經的感覺。幸好,近年來為減少併發症出現,發展出相應的牙科新技術:

1. 3D立體掃瞄 - 採用3D X光及錐狀射束電腦斷層掃瞄的技術,從三維立體影像中分析出智慧齒及神經線的準確位置,以便在手術中把牙齒分割成小份後移除,降低因擺動牙腳而引致牙槽神經受損。

2. 牙冠切除法 - 如果牙腳跟神經線的距離過於接近,拔除手術有傷害神經線的風險。這樣可考慮採用牙冠切除法(Coronectomy),只需切除智慧齒牙冠而不必拔去牙腳,把部份沒感染的牙腳留在牙骨槽,減低直接傷害到神經線的風險。由於牙腳是身體的一部份,所以即使留在牙骨裡面,對身體也不會有特別大的影響。大部份患者採取這種手術,傷口都會正常愈合而沒有甚麼長遠的副作用。不過牙冠切除法非人人適合,例如智慧齒被蛀透、牙肉或牙根已受感染的患者,就不能採取這方法。此外,手術後的半年至兩年期間,醫生會建議需要定期透過X光片去評估,留下的牙腳有沒有異樣。有少部分病人可能會發現牙冠切除後牙腳會慢慢浮上來,甚至感覺或觸摸得到。這時候,就有機會要再進行手術把牙腳拔除。然而屆時相對的手術程序會比較簡單,因為牙腳已經遠離神經線,那麼拔除的風險亦降到最低。

智慧齒的生長情況以及合適的拔除方法,皆因人而異。所以最妥善的處理方法,還是親自尋求相熟牙醫的意見。

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